Форум » Окрестности Талласа » Лес к югу от Талласа. Дом Ву-Ани (ПРОШЛОЕ - 20 лет назад). » Ответить

Лес к югу от Талласа. Дом Ву-Ани (ПРОШЛОЕ - 20 лет назад).

Мастер: Полянка была недалеко от дороги, но деревья надёжно защищали её от дорожной пыли, трава вперемешку со мхом напоминала мягкий пушистый ковёр, и где-то рядом журчал ручеёк. Что и говорить, Виэсс умела находить хорошие места для привала. Она уже скинула и расстелила на земле плащ, меч воткнула рядом - ровно в том месте, с которого его было удобнее всего схватить - и решила сыграть что-нибудь для этого чудесного места, давшего ей приют на несколько часов. Флейта привычно легла в руки; она набрала воздуха в лёгкие и начала играть. Сначала мелодия просто скакала, не в силах решить, чем же хочет стать, но потом вдруг успокоилась и превратилась во вздохи ветра и печальный звон капель. Виэсс и сама не могла понять, почему за последние месяцы не сочинила ни одной весёлой мелодии. Невероятным образом все они были тоскливыми и полными то тревоги, то скорби... Еле слышный шорох - из кустов выпрыгнул серебристый волк. На правой стороне морды у животного были какие-то странные черные пятна, похожие на руны. Волк зарычал, готовясь к прыжку. Флейта полетела в сторону, меч тут же оказался в руках Виэсс. Правда, нападать первой она не собиралась. - Хороший волк, красивый и страшный, - мягко сказала она животному. - Я не хочу тебя убивать, я люблю волков. Может, разойдёмся мирно? Или тебе нужна помощь? Если так, то успокойся лучше и не рычи, я помогу... - эльфийка внимательно всматривалась в пятна-руны и жалела, что толком не освоила магию в своё время. Что-то ей подсказывало, что с животным дело нечисто. Серебристый волк ощерился, увидев, что девушка достала меч. Однако, по тому как он настороженно повел ушами, можно было предположить - он понял, что ему только что сказали... Видя, что зверь не спешит нападать, Виэсс опустила меч. Подумала - и вовсе воткнула его в землю. - Что с тобой? - снова спросила она, стараясь говорить мягко и успокаивающе. Несколько минут ситуация не менялась - волк порыкивал, а эльфийка на него смотрела с некоторой опаской. Потом она расслабилась и начала активно думать. "Раз он не нападает, значит, ему что-то нужно. Что? Там видно будет. А почему он прибежал сюда? Может, его привлекла музыка?.." Искренне надеясь, что животное окажется меломаном, Виэсс медленно подняла с земли флейту и заиграла какой-то нежный, спокойный напев. Волк навострил уши, прислушиваясь к мелодии, потом склонил голову чуть вбок, совсем по-человечески, и будто нахмурился. - Что, не нравтся? - спросила Виэсс, отнимая флейту от губ. - Ну что тебе ещё сыграть? Немного подумав, девушка заиграла другую, тревожную и злую мелодию. Её она сочинила после того, как в первый раз увидела поле боя после окончания битвы. Настроение у неё тогда было, прямо сказать, не очень. «Может, у волка действительно проблемы? Может, на это он откликнется?» Волк ощерился, напрягся. Видимо, на него так подействовала услышанная мелодия. Потом вдруг успокоился, опустил морду... Тусклое сияние охватило животное, и через секунду на его месте стоял невысокий худой юноша с серебристыми волосами до плеч. По его правой скуле тянулись странные черные руны. - Прекрати... - сказал он негромко, выставив руку вперед. - Пожалуйста... Виэсс сделала вид, что не чуточку не удивилась. - Пожалуйста, если ты просишь, - она снова отложила флейту. - Я могу тебе чем-то помочь? Или ты просто пришёл послушать? "Он - ву-анни? Надо же, никогда ещё с ними не встречалась..." Юноша покачал головой. - Нет... Просто ты подошла слишком близко к нашему дому. А сегодня моя очередь охранять территорию: последнее время неспокойно... - он невесело улыбнулся. - Мое имя Лэр. А твое как? - Виэсс, - сообщила девушка. - Вы тут живёте? Красивое место... Если я мешаю, я сейчас же уйду. Я просто присела отдохнуть. С утра иду без остановок, немного притомилась... Юноша молчал, видимо, задумавшись, потом улыбнулся, сказал вполголоса: - Если хочешь, пойдем к нам в дом - Шэн должен скоро принести дичь - поужинаем. Ты, наверное, еще и проголодалась..? - вопросительный взгляд. Виэсс внимательно прислушалась к своим ощущениям. При мысли о еде желудок забурчал. - И правда, проголодалась, - вздохнула она. - Только я не хочу мешать... о боги, - она неожиданно покраснела. - Я тебе наговорила таких глупостей... решила, что ты собираешься меня съесть и начала нести чушь. Извини, я чувствую себя полной дурой. Лэр удивленно посмотрел на смутившуюся девушку, будто не понимал - что она сделала не так, потом снова улыбнулся. - Все в порядке. Не думай об этом. И вообще - мне следует просить прощения, я ведь тебя напугал... - юноша чуть склонил голову, потом подошел ближе, протянул Виэсс руку. - Ну что - идем? - Идём, - легко согласилась эльфийка, церемонно принимая предложенную руку. - Не сочти за бестактность, но что это у тебя за руны на лице? Я, знаешь ли, маг-самоучка, спрашиваю исключительно в целях самообразования... «Какая я сегдня покладистая, а... Впрочем, если бы я не принимала подобные приглашения, моя жизнь была бы куда скучнее... и безопаснее,» - иронично подумала про себя Виэсс. Услышав вопрос, Лэр вздрогнул как от удара. - Это... Темные Руны. Руны Демонов, - отозвался он глухо. Вздохнув, поднял руку, прошептал что-то, шагнул в густые заросли иста, потянув девушку за собой. «Ммм... тёмные руны?.. Может, не стоило так легко соглашаться?» - с лёгким беспокойством подумала эльфийка, но выдернуть руку не смогла - Лэр держал её очень крепко. «Впрочем, чего мне демоны? Не раз с ними сталкивалась - забавные ребята...» Её окружила темнота. Небольшая поляна, плотно окруженная деревьями с густой листвой - некое убежище. Почти с краю - деревянный дом. Сразу бросается в глаза, что сделан быстро, но умелыми руками. Почувствовав, что девушка хочет освободить руку, Лэр отпустил ее ладонь. Обернулся. Во взгляде - недоумение. - Что-то не так..? - вполголоса. - Да нет, - вздохнула Виэсс. - Просто ты так скривился из-за этих рун... я даже подумала... нда. Слушай, а демоны у вас тут не живут? А то они, конечно, очень милые создания, но иногда излишне нервные. Постоянно лезут в драку, норовят съесть кого-нибудь... Дом, кстати, симпатичный. Сам строил? - неожиданно добавила она. Лэр ответил не сразу. - Демоны... были, - наконец сказал он, смотря куда-то в сторону. - Были, но внезапно пропали. Ушли. Все. Здесь их нет. Так что... - посмотрел на девушку, слабо улыбнувшись. - Не бойся, - помолчал немного. - Дом... строил не я, а Шэн. Он скоро должен вернуться... с охоты, - юноша сделал шаг вперед. - Пойдем в дом..? А то... холодно, - Лэр зябко повел плечами и пошел к дому. - И правда, прохладно, - согласилась Виэсс, хотя было ещё довольно тепло. - А Шэн - он тоже оборотень? Так и живёте вдвоём? Лэр поморщился. - Да, Шэн - тоже Ву-Ани. Как и я, - открыл дверь, отошел в сторону, пропуская девушку вперед. - Еще... - долгая напряженная пауза. - Еще... Рэн. Но он... можно сказать, что его и... нет, - голос юноши дрогнул. - Как это, "как будто и нет"? - слегка удивилась Виэсс, поражаясь ещё и своей бестактности. Ведь видно же, что у юноши проблемы, а она продолжала лезть ему в душу. Впрочем, от одинокого образа жизни она уже разучилась говорить с людьми и совершенно одичала. - Знаешь, я почему-то никогда раньше не встречала Ву-Ани... - Нас... просто очень мало осталось, - тихо отозвался Лэр, проходя в небольшую прихожую и снимая сапоги. - А жаль. По-моему, вы одни из лучших Созданий, - Виэсс последовала его примеру и стянула сапоги. Потом распустила ремни на шароварах, позволив штанам расправиться. - Чего не скажешь о моих родичах... Юноша рассеянно кивнул. - Проходи... Я сейчас. Посмотрю, что у нас есть к мясу... - сказав это, Лэр пошел в маленькую смежную комнату, служившую, по-видимому, чем-то вроде кухни. «Главная» комната этого небольшого наскоро построенного дома была более-менее просторной. Уютной, конечно, ее назвать было сложно, но неопрятной - не повернулся бы язык. Деревянный стол, пара стульев, что-то вроде шкафа, окна были занавешены тонкими шкурами, пол - земляной, но кое-где шкуры потолще служили ковром, а, возможно, и постелью для Шэна и Лэра, потому как кровать в комнате была всего одна - в темном углу. На ней тоже были шкуры, так много, что казалось, что под ними кто-то лежит... Виэсс нерешительно опустилась на один из стульев - у неё был богатый опыт общения с этими коварнейшими представителями мебели, - но этот экземпляр оказался в полном порядке. Меч она прислонила к стене, но так, чтобы в случае чего легко до него дотянуться, а мешок сунула под стул, предварительно достав из него буханку хлеба, несколько красных яблок и глиняную бутыль. Раз уж её пригласили в гости, она не собиралась объедать хозяев, не поделившись своими запасами. Лэр, похоже, возвращаться не спешил - гремел чем-то в смежной комнате, и, видимо, то ли умывался, то ли споласкивал посуду. А Виэсс совершенно не хотелось двигаться. Правда, ей было любопытно, действительно ли кто-то лежит в углу, но это любопытство было совершенно праздным. Как и вся её жизнь. Ей почудился не то вздох, не то какое-то движение там, под шкурами... - Лэр, а ты давно здесь живёшь? - громко спросила эльфийка. Оказавшись на поляне и подойдя к дому, Шэн повел носом. «Чужой?..» Чужой, еле уловимый запах витал в воздухе перед дверью. Еще совсем недавно здесь кто-то был... Юноша нахмурился и снова втянул носом воздух... К незнакомому запаху примешался запах Лэра. Недоумевая, Шэн перекинул через плечо мешок с добычей - несколько кроликов и куропаток - и открыл дверь. - Я дома! - крикнул он, снимая верхнюю одежду в прихожей. Сапоги промокли от росы, да и край плаща тоже... Шэн вздохнул и заглянул в гостинную, куда уходил чужой запах, да так и застыл - на одном из стульев сидела девушка. Лэра поблизости не было. Шэн вошел в комнату и остановился у двери, глядя на незнакомку. - Кто ты такая?.. - Я? А, я Виэсс. Лэр пригласил меня зайти, - девушка растерянно улыбнулась. - А ты, наверное, Шэн, да? Юноша удивленно похлопал глазами. Секунду прислушивался, потом бросил на пол возле двери добычу... - Лэр!!! - краем глаза наблюдая за девушкой, Шэн подошел к двери на кухню и заглянул туда. Лэр, стоявший у стола с деревянной тарелкой наполненной свежими листьями салата, поднял голову и улыбнулся. - Уже вернулся..? - начал было он, но осекся. - Что случилось, Шэн..? - тихо. - Как это - что?.. - Шэн сложил руки на груди. - Кто она такая?.. - А... - Лэр вздохнул. - Это Виэсс. Я встретил ее неподалеку. Она была голодна и к тому же устала, и я подумал, что... она бы могла поужинать с нами и, может быть переночевать... - вопросительный взгляд. - Ну.. Не знаю. Поступай как хочешь... - он пожал плечами. Потом вышел обратно в гостинную, забрал свой мешок и вернулся на кухню. Положив добычу перед Лэром, Шэн посмотрел на друга. - Вот. Все, что удалось сегодня словить... - Хорошо... - после недолгого молчания сказал Лэр. - В прошлый раз ведь было гораздо меньше, - он чуть улыбнулся. - С Лесом твориться что-то неладное... да и с Миром - тоже... - добавил юноша совсем тихо, потом взял в руки одного из кроликов. - Пожарим..? - он посмотрел на Шэна. Шэн снова повел плечом. - Думаю, да. Варить дольше получится.. - он улыбнулся. - Пойду, переоденусь, а то как чушка..! Он быстро прошел через гостинную, бросив косой взгляд на... Виэсс?.. Да, вроде так зовут девушку. И зашел в свою комнату. Быстро сняв охотничью одежду, Шэн переоделся в более-менее чистые штаны и рубашку. Ну, во всяком случае на них не было тех случайных пятен крови, которыми была покрыта его уличная одежда. Закончив, Шэн вернулся на кухню. - Чем-нибудь помочь?.. - спросил он у Лэра. - Ну... надо куропаток ощипать - я все-таки сделаю похлебку, - задумчиво отозвался Лэр, занятый нарезанием овощей. Два кролика уже жарились на вертеле над огнем. - И потом... - добавил он глухо после нескольких секунд молчания, оторвавшись от своего занятия. - Надо Рэна попытаться покормить... или, если снова не получится, - хотя бы напоить водой. Хорошо..? - вопрос порозвучал почти неслышно. - Да, конечно... - тихо отозвался Шэн, подошел к другу и так же тихо продолжил. - А.. Тебе не кажется опрометчивым приводить в дом малознакомых людей, а?.. - Возможно... - почти шепотом. - Но я подумал, раз она идет в Таллас, то, возможно, знает город и может нам помочь с... Целителем. Если тут... вообще кто-то сможет помочь... - бросил короткий взгляд в сторону гостиной, сжал кулаки. Шэн пожал плечами. - С таким же успехом можно было бы самим дойти до города и спросить у кого-нибудь из местных жителей... - он взял кувшин налил в кружку немного воды, отпил. - Когда будет готово?.. Лэр отвернулся. - Я не знаю... Мне просто... - он неожиданно замолчал, снова повернулся к Шэну; на губах - слабая улыбка. - Думаю, минут через 10 от силы. Я пока займусь похлебкой... - юноша взял нож и продолжил резать овощи. Виэсс довольно долго сидела тихо в уголке и не вякала; в конце концов, ей это надоело. - Извините, может вам помочь чем? - громко спросила она. - Или давайте я, что-ли сыграю что-нибудь, а то как-то тоскливо... Лэр на секунду отвлекся от приготовения похлебки и выглянул из кухни. - Как хочешь. Мы вроде тут справляемся... так что можешь поиграть, - он почему-то бросил встревоженный взгляд на кровать, заваленную шкурами. - Только не очень громко... - добавил юноша и вновь скрылся за дверью. «Интересно, значит, всё-таки на кровати кто-то лежит. Может, Рэн, которого Лэр упоминал? Наверное, он болен... жаль, что мать так ничему меня толком и не научила... хотя, конечно, перекачать жизненную энергию я могу, но... ладно, не буду навязываться. А то ещё как окажется, что эта милая парочка - принципиальные противники чёрного целительства...» Виэсс достала из мешка флейту и заиграла простенькую и печальную мелодию. Кажется, это была колыбельная... Лэр устало вздохнул и вытер рукавом холодный пот со лба. Похлебка была почти готова - в доме уже витал запах вареных овощей, перемешанный с запахом жарящегося мяса. Последний раз помешав суп и положив на стол деревянные ложки рядом с тарелками и миску с салатом, юноша снова выглянул из кухни. Посмотрел на кровать в углу комнаты, потом перевел взгляд на Виэсс. - Все почти готово, - сказал Лэр вполголоса, со слабой улыбкой. - Можно садиться за стол. Виэсс сунула флейту обратно в мешок. - Я тут тоже кое-чего принесла: хлеб, яблоки, вино вот... не бог весть что, конечно, но лучшая еда - это которая приготовлена или хотя бы собрана совместно, - она улыбнулась и потянула носом. - Вкусно пахнет. Я вот готовлю... не очень хорошо. Мясо только умею жарить, но и то с помощью магии. Шэн сел на свое место и молча принялся за еду. Виэсс вроде не представляла никакой опасности да и вообще была довольно милой девушкой, но... Шэн ничего не мог с собой поделать - с малознакомыми он себя чувствовал неуютно. - Все зависит от желания и потребности, - Лэр улыбнулся Виэсс. - Садись за стол, - он указал на свободный стул, напротив Шэна. Сам он сел рядом с другом. Виэсс переместилась на указанное место и тоже взялась за еду. Над столом висело оправданное, но всё равно какое-то неловкое молчание. - Если я чем-то могу вас отблагодарить за кров и пищу - только скажите, - наконец, она решилась нарушить тишину. Лэр поднял глаза на Виэсс, мягко улыбнулся, покачал головой. - Нам ничего не нужно, так что не беспокойся об этом. - Как это, "не беспокойся"? Уж если мать меня чему и научила, так это не оставаться в долгу, если не хочешь потерять свободу... - Виэсс чувствовала, что может, не стоит об этом говорить, но сдержать свой болтливый язык не могла. - А ещё она научила меня исцелять... хоть я была и не самой прилежной ученицей. Лэр на секунду насторожился, кинул короткий взгляд на дверь, потом вздохнул, покачал головой. - Вряд ли нам сможет помочь обычное Целительство... - тихо сказал юноша. - "Обычное" - это какое? - поинтересовалась Виэсс. - Моя мать была Тёмной целительницей, ну и научила меня чему-то, что удалось вбить в мою голову. Это считается обычным? Мне как-то не хватает теоретической подготовки... И вообще, попробовать ведь ничего не мешает, вдруг поможет? - Нам нужен Серый Целитель, - Лэр вздохнул. - Маг Разума. - Аа... - Виэсс сделала вид, что поняла, о чём речь. - Тогда, конечно, от меня толку особо не будет... Юноша слабо улыбнулся, кивнул и продолжил ужинать. Виэсс тоже вернулась к еде. "Это тупик, - подумала она. - Что ж, всё равно я не собиралась никого спасать. И вообще, я вроде бы шла в Таллас..." Лэр внезапно поднял голову и посмотрел на девушку. - Виэсс, прости за невежливость, но.. зачем ты идешь в Таллас..? - Брось, какая там невежливость... Я просто гуляю. Хотела посмотреть на знаменитую академию, поискать какую-нибудь работу. Всё-таки город, мечнику больше шансов найти халтурку, - тёмная эльфийка улыбнулась во все 32(?) зуба. - Ясно, - Лэр чуть улыбнулся. - Значит, ты.. воин? Виэсс нахмурилась, потом хихикнула. -Ну... можно и так сказать. Хотя, конечно, воин из меня... получше, чем маг, но всё же... а вообще, я по роду деятельности бродяга. Неделю там, месяц здесь. Иногда наймусь охранять караван, иногда - убить какого-нибудь гада... брожу без цели. Хотя, не совсем - я ищу поля сэоров. Среброволосый юноша настороженно прищурился. - ...зачем тебе сэор? - тихо. - Сэор - это сонные цветы, что ли? - Шэн поднял глаза на Лэра. - Те самые, про которые ты рассказывал, Лэр? Ну так ведь.. -усмехнулся, посмотрев на девушку. - Если ты их и найдешь, то уснешь сразу. Даже сорвать не успеешь. Тут хитрость нужна.. - Сэоры иногда подпевают моей флейте, особенно на закате, - Виэсс печально взохнула. - Я очень люблю их голоса. И как-то, знаешь, раньше они меня не усыпляли. Наверное, потому что у меня никогда не было намерения их срывать... они слишком красивые, чтобы лишать их жизни по глупой прихоти.

Ответов - 169, стр: 1 2 3 4 5 6 All

Виэсс Налл Аэдор: Повисло молчание. У Виэсс возникло странное чувство, что она сморозила что-то не то. "Если так и будешь шататься в одиночестве, скоро совсем одичаешь, - мысленно отчитала она себя. - Ну где это видано - месяц бродить по лесам?! Кто деньги будет зарабатывать?!"

Лэр: - Честно говоря, я не слышал, чтобы в этих лесах рос Сэор. Он, говорят, растет только на северных материках. Хотя, возможно, я ошибаюсь, - Лэр вздохнул, кинув короткий взгляд на Шэна.

Виэсс Налл Аэдор: - Да, пожалуй, здесь они мне не попадались, - эльфийка вздохнула. - С тех пор, как вернулась сюда, ни одного не видела, а жаль. Даже заскучала по ним...

Шэн Вэи Росс: Шэн только пожал плечом. Он с трудом понимал, как можно скучать по чему-то ядовитому. Может быть, потому, что он родился Ву-Ани и инстинкт самосохранения был в нем сильнее, чем у этой девушки. Он невольно посмотрел в сторону постели и тяжело вздохнул.

Лэр: - Мы.. тоже думали добраться до Талласа, так или иначе. Только боимся, что, может быть, с Рэном по дороге что-то случится. Тем более, нас здесь.. - Лэр запнулся, посмотрев на Шэна. - В общем, мы.. нездешние, поэтому неизвестно, как нас встретят в Талласе. Документов нет, а охрана на воротах без них не пропускает. Не проламываться же нам вместе с Рэном на руках сквозь толпу стражи и, возможно, магов, - юноша грустно вздохнул, опустив подбородок на сцепленные пальцы.

Шэн Вэи Росс: - Можно бы было встретиться с Целителем где-нибудь вне города, если, конечно, он согласится. - Неуверенно предположил Шэн. - Да только мы не знаем - кого просить, кому писать.

Виэсс Налл Аэдор: - Так. А если я смогу пройти в город и договориться с Целителем о встрече? - предложила Виэсс, сложив пальцы домиком. - Не было ещё на свете города, куда бы я не пробралась и не нашла то, что мне нужно. К тому же, если мы пойдём вместе, мой меч и скудные магические навыки будут к вашим услугам, что несколько повышает шансы дойти без приключений. Причём - только сегодня и только для вас - совершенно бесплатно! - она явно кривлялась, передразнивая многих знакомых торговцев. Правда, в отличие от них, никакого подвоха эльфийка не замышляла.

Шэн Вэи Росс: Шэн некоторое время будто бы рассматривал что-то у себя в тарелке, потом поднял глаза, но взглянул не на Виэсс, а опять на Лэра. - Об это можно подумать, - наконец сказал он. - Ты как, Лэр?

Лэр: - Я.. - Лэр посмотрел в сторону кровати, вздохнул. - Можно попробовать, думаю. Только какой вариант из двух? Пойдем все вместе? Или кто-то один пойдет с Виэсс, - взгляд на девушку. - И приведет Целителя?

Шэн Вэи Росс: - Всем незачем. Лучше пусть кто-нибудь останется здесь... присмотрит за округой и домом. На всякий случай.

Виэсс Налл Аэдор: - Ну что, решайте, кто идёт, - Виэсс улыбнулась и немного устало вздохнула. - Выступим завтра, пожалуй, да?

Лэр: - Мы решим за ночь, - Лэр поднялся из-за стола. - Ты устала? - он посмотрел на Виэсс. - Я тогда сейчас приготовлю тебе постель, - Ву-Ани улыбнулся и пошел к двери кладовки.

Шэн Вэи Росс: Шэн собрал тарелки со стола и унес их мыть на крыльцо. Было слышно, как плещется вода.

Виэсс Налл Аэдор: Виэсс снова осталась одна, если не считать того, кто будто бы тихонько вздыхал под одеялом в тёмном углу. Она забрала со стола остатки своей буханки и глиняную бутыль, несколько полегчавшую. "Похоже, им досталось от демонов... брр, надеюсь, в Талласе нет родственников Вишрра, а то я могу смело вступать в клуб жертв нападений демонов, да заранее..." При мысли о той давнишней истории Виэсс невольно оглянулась на меч. Он, слава богам, был в пределах досягаемоси. "Вот и хорошо. И пусть кому-то покажется, что у меня паранойя, пусть..."

Лэр: - Мы спим на полу. Привычка, - Лэр вернулся от кладовки со шкурой и вязаным пледом в руках. - Шкура довольно мягкая, так что не думаю, что спать тебе будет неудобно, - он улыбнулся, кладя шкуру на земляной пол, в комнате. - Во дворе можно умыться. Рядом с домом есть родник. Там справа, увидишь, - юноша положил плед на шкуру и снова обернулся к кровати.

Виэсс Налл Аэдор: - Так спать на полу - это же почти шикарно! Он ровный, сухой, никаких коряг в бок не впивается, муравьи под одеяло не заползают... - Виэсс посмотрела на шкуру и плед с явным энтузиазмом. - Я на кровати последний раз спала... э-э... несколько лет назад, кажется. А так всё больше под кустом каким. Ещё хорошо, если не в луже... Поборов желание взять с собой меч, эльфийка пошла искать пресловутый родник. Он был выложен небольшими камешками и смотрелся очень симпатично, вода была прохладной, но не ледяной - просто великолепно. Виэсс с удовольствием умылась, шумно фыркая, и вернулась в дом. - Спасибо, родник чудесный! - Виэсс улыбнулась. - Мм, кстати, я слышала, что Таллас - дорогой город, поэтому было бы неплохо заглянуть ко мне в башню, взять немного денег. Ничего, если по пути мы сделаем небольшой крюк?

Шэн Вэи Росс: - Надо бы попробовать его накормить, - Шэн вернулся в дом с мокрыми тарелками в руках. - Или спит?

Лэр: - Я рад, что все хорошо, - Лэр улыбнулся девушке. Отвернулся, поправляя тонкие шкуры, заменяющие шторы на окнах. - На счет крюка, надо будет поговорить с Шэном. Хотя я думаю, что нам все равно стоит заработать денег самим. Услуги Целителя, наверное, очень дорого стоят. Особенно, Мага Разума. Магия Разума вообще опасна, так что.. - услышав шаги от двери, юноша невольно вздрогнул. - Он.. всегда спит, - ответил он тихо на вопрос Шэна, не оборачиваясь. - Покорми. Я пока уберу на кухне. Кстати, - обернулся через плечо. - Кто сегодня будет дежурить? Могу я. Мне не сложно.

Шэн Вэи Росс: - Подежурь часа четыре, я высплюсь. - Шэн налил в чашку теплую похлебку и подошел с ней к кровати.

Лэр: Лэр кивнул с тихим вздохом, отвернулся. - Я сейчас вернусь.. - почти шепотом сказал он и вышел из дома на улицу.

Шэн Вэи Росс: Шэн присел на край кровати и откинул шкуры. На постели лежал молодой человек, по виду - типичный Призрак: волосы серебристого цвета, довольно длинные, зеленые глаза - вот только смотрели они в никуда. А может быть, в нечто невидимое остальным. Призрак был одет в черные тунику и штаны и лежал совершенно неподвижно. Шэн приподнял его за плечи и усадил, видно было, что эти действия ему привычны. Что-то негромко сказал. Однако юноша никак не отреагировал на слова - просто сидел, чуть склонив голову, и смотрел все так же.

Виэсс Налл Аэдор: Виэсс не стала предлагать ещё какую-нибудь помощь, оттащила шкуру в уголок, чтоб не лежать на проходе, залезла под плед и спросила: - Я лягу спать, хорошо? Устала что-то, да и идти завтра далеко. Если понадоблюсь, будите. И не дождавшись ответа, заснула. Насчёт предложеня будить её в случае чего она, конечно, погорячилась - если станет опасно, она проснётся сама, а в противном случае легче обойтись без неё, чем её разбудить. Виэсс была той ещё засоней...

Шэн Вэи Росс: Накормить существо, которое относится к еде совершенно безразлично, всегда стоило труда. Сегодня Шэну удалось-таки "споить" своему другу чашку бульона - видимо, тот чувствовал жажду. Шэн уложил его обратно, унес пустую чашку на кухню и вышел на крыльцо.

Лэр: Лэр сидел у крыльца, спрятав лицо за серебристыми волосами. Услышав шаги Шэна, он даже не вздрогнул, только тихо-тихо вздохнул. - Заснула?

Шэн Вэи Росс: - Ага, - он присел рядом. - И я посплю. Наверное. Все время отвлекаюсь, когда в доме еще кто-то есть.

Лэр: - Поспи, - вздохнул Лэр. - Я тогда посторожу пока.. - он помолчал, глядя в ночное небо. - Знаешь, я.. заметил кое-что. Не знаю, заметил ли ты.

Шэн Вэи Росс: - Я пока тоже не знаю. - Шэн улыбнулся уголком рта. - Но если ты скажешь, что именно...

Лэр: Лэр помолчал немного, по-прежнему глядя перед собой. - Я.. понял, сколько мы отсутствовали. И это не около тысячи лет, а много.. много больше, - юноша вздохнул. - Я подумал, что ты расстроишься, услышав об этом. У тебя ведь.. здесь семья.

Шэн Вэи Росс: Шэн склонил голову, некоторое время смотрел в землю. - Сколько? - тихо спросил он наконец. Может быть, еще есть холть какая-то надежда, подумалось ему.

Лэр: - Десять тысяч лет, - также тихо отозвался Лэр. - Может быть, даже больше, я не знаю, - взгляд - на спящий лес. - Прости, - зачем-то, почти шепотом.

Шэн Вэи Росс: - Тебя-то за что прощать? - спросил Шэн, склонив голову еще ниже и едва шевеля губами. - Раз десять тысяч... Значит, наверно, никого уже не осталось...

Лэр: - Я мог бы.. сказать раньше, - вполголоса сказал Лэр, потом медленно придвинулся ближе и чуть приобнял друга за плечи, как-то неумело и неловко, пытаясь подбодрить. - Может быть, и остались. Ву-Ани живут долго, - он улыбнулся, подняв голову и посмотрев на небо.

Шэн Вэи Росс: Шэн вздохнул, сел прямо, но так, чтобы не потревожить ладонь Лэра у себя на плече. - Да, может быть. Не уверен, что мама... Да и вообще, трудно привыкнуть к мысли, что прошла такая прорва времени. Столько всего изменилось, наверное.

Лэр: - Да.. изменилось. И это чувствуется. Лес.. стал совсем другим. Не именно этот. Я говорю в общем смысле. И это как-то.. грустно, - Лэр чуть сжал пальцы на плече Шэна, опустил голову. - Мне.. я бы, наверное, хотел.. Впрочем, это не важно, прости, - юноша поднял голову и улыбнулся, открыто, искренне. - Ты только не падай духом. Мы же решили, что.. всегда будем втроем, что бы не случилось.

Шэн Вэи Росс: Шэн хотел было сказать, что он тоже чувствует изменения, что из чужого мира они попали снова будто бы в чужой... Но, увидев улыбку друга, передумал. - Если прошла такая куча лет, Целители, наверное, умеют больше, чем раньше. Может быть, они вытащат нашего третьего...

Лэр: - Возможно. Я.. очень на это надеюсь, - так же негромко отозвался Лэр, медленно отпустил плечо Шэна. - Просто, есть ощущение, что для этого нужен больше, чем просто Целитель. Я.. даже не знаю, как сформулировать.. - напряженно задумался, хмурится.

Шэн Вэи Росс: - Я тебя понимаю. Может, приличный маг Разума, или еще кто-то. Но надо ведь знать, с чего начать...

Лэр: Лэр кивнул, соглашаясь. Вздохнул, провел рукой по волосам. - Ладно. Иди спать, наверное. Я тут посижу, - он улыбнулся Шэну.

Шэн Вэи Росс: - Ах да, - Шэн поднялся с крыльца. - Я же собирался спать. Я и забыл...

Лэр: Лэр улыбнулся, рассеянно и грустно; кивнул другу. Остался сидеть на крыльце, задумчиво смотря на ночной лес.

Шэн Вэи Росс: Шэн закутался в одеяло, вытащил пару шкур из кладовки и улегся спать на полу. Из-под одеяла торчала только его рыжая макушка.

Мастер: Время года - начало лета. Погода: довольно тепло, солнце встает. Раннее утро следующего дня.

Виэсс Налл Аэдор: Давно Виэсс так хорошо не спала. Ей снилась какая-то разноцветная радостная чушь - явный признак того, что время, проведённое в лесу, не прошло даром и полностью ликвидировало печальные последствия последнего дела, за которое эльфийка имела глупость взяться. Нет, конечно, она и раньше убивала за деньги, только вот на этот раз это было как-то особенно... гадко. Настолько гадко, что даже на некоторое время лишило Виэсс её знаменитого лёгкого и весёлого нрава. Но теперь всё было хорошо. Видеть живых существ снова приятно, говорить с ними любопытно, спится в их обществе спокойно - и даже очень, раз первые лучи солнца нисколько не потревожили Виэсс.

Мастер: Виэсс Налл Аэдор Тебя разбудил то ли шорох, то ли чей-то тихий вздох. На секунду, даже, на какое-то неуловимое мгновение, тебя захлестнуло магией, с головой - характерное покалывание, такое сильное, что твое тело пробрала дрожь. Ощущение пропало.

Виэсс Налл Аэдор: Рука Виэсс непроизвольно потянулась за мечом, в голове за долю секунды пронеслись несколько сотен вариантов поведения при магической атаке, но прежде, чем эльфийка успела вскочить с безумным видом и ринуться на каких-нибудь врагов, она всё-таки сообразила, что угрозы вроде бы нет. Виэсс расслабилась, потянулась, улыбнулась солнечным лучам, вылезла из-под шкуры и вышла из домика. - Эй, вы где все?

Шэн Вэи Росс: Шэн, потревоженный Виэсс, заворочался на шкурах. А потом уже проснулся. Как-то вдруг, без перехода. "Эгей, а сколько времени?" - подумал он, глядя на солнечные блики.

Мастер: Виэсс Налл Аэдор Солнце только-только встало. На травинках под ногами блестит роса. Птицы щебечут. В целом, царит спокойствие и умиротворение. Ничего угрожающего пока нет в поле зрения и хочется надеятся, что не предвидится. Шэн Вэи Росс Буквально через мгновение на тебя навалилось ощущение сначала чьего-то присутствия: в нос ударил запах паленого и почему-то яблок; потом - вокруг всколыхнулось магическое поле, резко, но всего лишь на долю секунды. И опять - солнце в окно, тишина. Шаги на крыльце. Чей-то голос.

Виэсс Налл Аэдор: Виэсс вернулась в дом и увидела, что Шен проснулся. - Доброе утро! - она широко улыбнулась. - Слушай, не знаешь, кто тут у вас колдует? Кто бы он ни был, он меня своими экзерсисами разбудил...

Шэн Вэи Росс: - Ммм... - сказал Шэн, вылезая из-под шкур. - Понятия не имею. Наверное, девушка испытала что-то схожее с его недавними ощущениями. Но у Ву-Ани побаливала голова - слишком долго спал - и он решил пока не спрашивать о подробностях. Покосился на кровать, присмотрелся к лежащему там.

Мастер: Шэн Вэи Росс Магическая аура Рэна стала.. то ли сильнее, то ли слабее. А, может, она просто пульсирует и так просто не поймешь?

Виэсс Налл Аэдор: - Да? Ну, вообще-то, не мешало бы выяснить, потому что всплеск мне показался сильным... - Виэсс зевнула, потянулась и пристально посмотрела на Шена. - Не дело, когда под боком творится непойми что. Кстати, вы что вчера решили? Каким составом отправляемся в Таллас?

Шэн Вэи Росс: - Почему Лэр меня не разбудил? - невпопад спросил сам себя Шэн. Принюхался. - А сам удрал куда-то... Вот когда вернется, тогда сядем все вместе и решим, думаю так. И насчет всплеска тоже. А сейчас надо бы перед разговорами, дооргой и прочим завтрак сообразить... Он вздохнул, вышел на крыльцо, поплескался там, умываясь холодной водой. Когда Ву-Ани вернулся в дом, с его рыжих волос стекала вода. - Кроме этого всплеска... ночью было слышно что-нибудь? - спросил он у Виэсс, а сам подошел к кровати и сел на краешек, вглядываясь в лицо лежавшего.

Мастер: Шэн Вэи Росс Пока ты умывался, Лэр не появлялся. Мало того, что сам, так и его запах исчез совсем. Похоже, что ушел он давно, еще ночью. И до сих пор не вернулся. В лице Рэннира с первого взгляда ничего не изменилось. Мальчик все также почти до синевы бледен и заметно, что сильно похудел. Дыхание очень тихое и слабое. Единственное.. что ты заметил не сразу: глаза чуть приоткрыты. Раньше такого не случалось.

Шэн Вэи Росс: Шэн даже испугался сначала, потом подвинулся ближе, одновременно чувствуя тревогу и надежду. Слегка похлопал Рэннира по щеке - вдруг это в конце концов привлечет его внимание?

Мастер: Шэн Вэи Росс Взгляд глубоко-зеленых глаз мальчика, как был ранее, так и остался неподвижен. Остановившийся, остекленевший взгляд. С таким взглядом он начал читать заклинание тогда, широко раскрыв глаза; с таким же взглядом он упал тебе на руки после того, как вы оказались дома.

Виэсс Налл Аэдор: - Похоже, не было. Я, по крайней мере, не учуяла... всё в порядке? - Виэсс тоже слегка встревожилась, увидев, как изменился взгляд Шэна, склонившегося над тем, который на кровати.

Шэн Вэи Росс: - Кажется, да, - Шэн поднялся. - Пожалуй, до прихода Лэра я завтрак успею соорудить... Куда же он смылся? - пробормотал он тише, себе под нос.

Виэсс Налл Аэдор: - Завтрак... звучит заманчиво. Помочь? - спросила Виэсс, а про себя подумала: "Хм. Я? Помогаю готовить завтрак? Похоже, я заболела..."

Шэн Вэи Росс: - Почему бы и нет? Юноша направился в кухню. Через некоторое время оттуда запахло какими-то приправами, потом вроде как земляникой...

Виэсс Налл Аэдор: "Почему бы и нет? Потому что моя стряпня - стопроцентная отрава..." Виэсс последовала за ним. - Что мне сделать? Только не доверяй мне ничего серьёзного, получится лишняя трата продуктов.

Шэн Вэи Росс: - Хмм, тогда порежь вот это на чай. - Шэн протянул девушке мисочку с отбитым краем. В мисочке лежали земляничные листья и ягоды, вперемешку. - А, еще сполоснуть надо. Он отвлекся - в котелке над очагом что-то булькало. Похоже, это похлебка из вчерашнего мяса и овощей. Шэн задумчиво досыпал туда немного соли из баночки. Охотник насвистывал сбе под нос какую-то незамысловатую мелодию; а лицо у него было озабоченное, и почти незаметная морщинка пролегла между чуть сдвинутыми бровями.

Виэсс Налл Аэдор: Виэсс послушно сполоснула землянику и принялась её нарезать; погибающие под ножом ягоды и листья одуряюще пахли солнцем и лесом. Рыжий охотник хлопотал над похлёбкой, хмурился, что-то насвистывал. На неё нашло блаженное состояние ленивого покоя... а над ухом будто бы раздался ехидный смешок, и смутно знакомый голос прохихикал: "... а однажды тебе захочется иметь дом и простую жизнь, но будет уже поздно..." - Тьфу ты, - девушка дёрнулась и попала ножом по пальцу. Виэсс тут же сунула его в рот. Кровь смешалась с земляничным соком. "... и потом ты вспомнишь вкус крови врага..." - Вот ведь...

Шэн Вэи Росс: - А? - Шэн отвлекся, обернулся. - Случилось что?

Виэсс Налл Аэдор: - Да ду, падец подезада, - ответила Виэсс, не вынимая пострадавший палец изо рта. - Да ешшо сдышытша тут вшакое...

Шэн Вэи Росс: Шэн с задумчивым видом отложил в сторону ложку, которой помешивал варево, потянул Виэсс за руку и прежде, чем девушка успела что-то предпринять, лизнул ее порезанный палец. Кровь перестала течь; Шэн отпустил руку, все еще думая о своем.

Виэсс Налл Аэдор: - Ого! - Виэсс уставилась на свой палец, теперь уже совершенно целый, словно увидела его впервые. Потом недоумённый взгляд переместился на Шена. - Как это ты так сделал?

Шэн Вэи Росс: - Хм. Да запросто... - казалось, вопрос его удивил. - Я же Ву-Ани. Он усмехнулся. - Впрочем, это только с мелкими царапинами так хорошо помогает.

Виэсс Налл Аэдор: - Ну надо же... спасибо. Так меня ещё никто не лечил, - хмыкнула Виэсс.

Шэн Вэи Росс: - Это случайно получилось. - Шэн подул на ложку. - Я как-то не подумал, что мы недавно знакомы. Он был очень спокоен, но все равно - задумчивая морщинка на лбу не разгладилась.

Виэсс Налл Аэдор: - Ну вот, ты ещё и, вроде как, извиняешься за то, что избавил меня от необходимости мучиться и пытаться зарастить палец самостоятельно, - Виэсс не смутилась, не то развеселилась... по крайней мере, улыбнулась и слегка покраснела. - А ведь хуже нет дела, чем лечить самого себя. Да, кстати, вот земляника. Надеюсь, от того, что туда попала моя кровушка, чай хуже не станет. Она протянула Ву-Ани щербатую мисочку, едва удержавшись, чтобы не добавить: "Мой учитель сказал бы, что чаю это только на пользу..."

Шэн Вэи Росс: Шэн взял мисочку, ссыпал землянику в другой котелок, помятый, а похлебку снял с огня. Она загустела и пахла одуряюще вкусно. Повернувшись к двери в дом, Шэн пробормотал что-то про мохнатых балбесов, рассекающих по лесу в такое время.

Виэсс Налл Аэдор: Виэсс мысленно его поддержала. Похлёбка пахла так, что находиться рядом и не есть сошло бы за утончённое издевательство. - Ждём Лэра? - спросила она несколько жалобнее, чем собиралась.

Шэн Вэи Росс: - Будем есть, - решил Шэн. - Может, он прибежит на стук ложек... Он шутил, однако внутренне не был уверен - где его друг, все ли с ним в порядке?

Виэсс Налл Аэдор: - Будем надеяться, что прибежит, - согласилась Виэсс. - И ещё будем надеяться, что прерывать завтрак ради сомнительных физических упражнений не придётся, - она уселась за стол и продолжила несколько мрачновато - а то из-за этой утренней магической побудки я немного нервничаю.

Шэн Вэи Росс: - Думаю, ничего страшного прямо сейчас не произойдет. Вроде никаких признаков нет... Шэн, уплетая варево, подумал о странной ауре, исходящей от Рэна, о том, что "магическая пробудка" его тоже напрягала... Н ов конце-то концов, все проблемы так или иначе должны были разрешиться сегодня. Так что завтракал он с аппетитом.

Мастер: Виэсс Налл Аэдор, Шэн Вэи Росс Магический фон вокруг вновь дрогнул, так сильно, что в глазах на мгновение заплясали яркие огоньки, а мир стал черно-белым. Дом накрыла тишина. Шэн Вэи Росс В воцарившейся тишине тебе показалось, что в комнате кто-то очень тихо вздохнул: "Проводник?". Шэн Вэи Росс, Виэсс Налл Аэдор Через несколько секунд все вернулось на свои места. Мир обрел краски, вернулись звуки леса.. Шэн Вэи Росс Чувствуешь запах Лэра где-то неподалеку. И еще чей-то, незнакомый.

Виэсс Налл Аэдор: - Что за хрень?! - Виэсс вскочила из-за стола, меч сразу оказался у неё в руках. Правда, из ножен доставать она его не спешила. Симпатичное, в общем-то, лицо перекосила странная, неприятная гримаса. - Так, пойду-ка я проверю, кто это тут разбушевался...

Шэн Вэи Росс: - Ээ, спокойнее. Лэра не зарежь. - Шэн поморщился еле заметно - он не любил поспешных телодвижений. - Я тоже пойду. Вместе посмотрим. Он отставил тарелку и первым вышел на крыльцо. Огляделся, ища глазами Лэра. И очередного незнакомца.

Лэр: - Шэн, доброе утро, - Лэр вышел на поляну из-за деревьев. Улыбнулся немного грустно. - Я тут.. нашел еще одну потерявшуюся, - последнее слово он выделил, будто оно имело очень большое значение.

Виэсс Налл Аэдор: Виэсс отставила меч в сторону. Пару раз глубоко вздохнула. - Пора бы и расслабиться, - пробормотала она, садясь обрятно за стол. - Не было у него родственников, не-бы-ло. И с чего бы им теперь меня искать, это было очень давно. Нервы никуда не годятся. Пора завязывать с такой работой...

Шэн Вэи Росс: Шэн очень глубоко вздохнул. И промолчал в ответ на приветствие, что означало - он не в восторге от происходящего. - У меня есть два вопроса, - парень посмотрел прямо на Лэра. Вечно ты все подряд в дом тащишь, было написано в его глазах. - Первый: мы никуда сегодня не собираемся? Второй - что тут происходит, никто не в курсе? Что эта за магические всплески и прочие странности?

Мастер: - Здравствуйте, - Ив посмотрела на тех, кто вышел из домика, особо отметив девицу с оружием. - Это я.. потерялась.

Лэр: Лэр, заметив неодобрительный взгляд Шэна, закусил губу, мягко взял Ив за руку и быстрым шагом прошел на крыльцо, мимо друга. - Мы ведь договаривались идти в Таллас. Значит, идем. Нам всем по дороге, - в спокойном голосе Ву-Ани угадывались нотки упрямства: похоже, он считал, что в этом случае прав бесприкословно. - А.. что за всплески магии? - юноша обернулся к Шэну. Ив не отпустил.

Шэн Вэи Росс: - Это уже целый отряд получается. -заметил Шэн мрачно. Потом посмотрел на Ив, - Приветствую... А всплески... Теперь уже он обогнул Лэра, прошел на кухню, налил в чашку жидкого бульона. - Ночью меня трясло, и теперь перед вашим приходом что-то странное случилось. Виэсс, не расскажешь? Держа в руках чашку, он сел на кровать в дальнем углу, всмотрелся в лицо Рэна.

Мастер: Шэн Вэи Росс Рэн лежит, как лежал. Правда, на секунду тебе показалось, что он посмотрел на тебя, прямо в глаза. И тонкие бледные губы тронула слабая улыбка.

Шэн Вэи Росс: Может, ему только померещился этот отголосок живых эмоций, но Шэн внутренне вздрогнул, вздохнул, мгновенно отвлекаясь от всего остального. Он даже немного посидел в неподвижности - так счастлив был, что этот миг достался именно ему. Потом привычно обнял Рэна за плечи, приподнял, поднес чашку к губам.

Мастер: Шэн Вэи Росс Рэн выпил бульон.. Чуть приоткрытые глаза мальчика оставались по-прежнему пустыми, будто и не было того момента, когда показалось, что он улыбался и смотрел. Когда-то темные, а теперь седые волосы спутались, отросшая челка наполовину скрывала правый глаз. В целом.. мальчик все еще походил на сломаную куклу-марионетку. Никаких внешних изменений.

Лэр: - Ну и что с того? Чем больше, тем... - Лэр осекся почему-то, отпустил Ив и так и замер, глядя в сторону окна.

Ив: "Сумасшедшая компания..." - Ив поежилась, отметив мрачный вид окружающих - даже больше угрюмый, чем опасный. Вдруг Лэр отпустил ее руку и замер, глядя на домик. - Что-то случилось?!... - девушка уже склонна была доверять его ву-аньскому чутью больше чем ушам своим

Лэр: Юноша ответил не сразу. - А..? - обернулся к Ив. - Да.. кажется, случилось, - судя по интонации Лэр и сам толком не понимал, что именно происходило.

Ив: Ив еще раз заглянула ему в лицо и сделала пару шагов к порогу. Возражений не последовало, и девушка вошла в домик.

Виэсс Налл Аэдор: - Доброго утречка, - без особой жизнерадостности в голосе поприветствовала её Виэсс. - Это не вы тут с утра безобразничаете в лесу? А то был такой всплеск, что меня как кипятком ошпарило. Не самый лучший способ проснуться, знаете ли... - из просто безрадостного её голос стал откровенно ворчливым.

Шэн Вэи Росс: Шэн считал примерно также, но не это отвлекло его внимание. Ву-Ани со вздохом опустил Рэна на подушки и подошел к окну, посмотрел в ту же сторону, что и Лэр.

Лэр: Лэр, видимо, почувствовал взгляд друга и обернулся, вопросительно на него посмотрев. Выглядел Ву-Ани очень задумчивым.

Шэн Вэи Росс: - Я думал, ты на что-нибудь важное смотришь, - пояснил Шэн. - Иди поешь, что ли... Пока все не остыло окончательно.

Лэр: - Я не голоден, - слабо улыбнулся Лэр. - Может, перед уходом что-нибудь перехвачу. А пока полежу немного, если.. никто не против, - кивнув Ив и Виэсс, юноша ушел в комнату.

Ив: - Да на здоровье... - Ив пожала плечами, потом перевела взгляд на Рэна. - Он болен?

Виэсс Налл Аэдор: Видя, что новоприбывшая девица делает вид, что в упор не обращает на неё внимания, хотя поначалу бросала странные взгляды на её меч, Виэсс сама принялась её рассматривать. Тощая, угловатая... слишком. "Знаем мы таких: неуклюжие-неуклюжие, а потом ка-ак даст всем прикурить!.." Человек? Эльф? Непонятно. А глаза очень светлые и будто бы холодные. Некоторые считают, что именно такие красивые светлые глаза и бывают у убийц, хотя, конечно, это полная чушь. Чаще оказывается даже наоборот...

Шэн Вэи Росс: Шэн бросил на Ив острый, неприятный взгляд - ему не нравилось, когда так спрашивали о Рэне. - Он отсутствует, - нехотя произнес юноша. И не пояснил ничего больше. Только уложил друга обратно на подушки, укрыл шкурами, спрятав таким образом от чужих взглядов.

Лэр: Лэр, услышав вопрос Ив, вслух не отреагировал никак, только нахмурился и вздохнул, поудобнее устраиваясь на мягких шкурах, лежащих на полу в комнате.

Ив: Ив прикусила губу, глядя на мальчика, в ее светлых глазах мелькнуло что-то похожее на искреннее сочувствие, но ревнивая неприязнь Шэна ее задела. Ив дернула уголком рта, повернулась к Виэсс. Девушка выглядела здесь не более "своей", чем она сама. - Не знаю, незнакомка, я не заметила никакого всплеска, разве что от перемещения... А ты давно здесь?

Виэсс Налл Аэдор: - Со вчерашнего вечера, - ответила Виэсс, изобразив лёгкую располагающую улыбку, похоже, малость неестественную. - Всплесков было два, один утром пораньше, второй - недавно. Да, кстати, зови меня Виэсс, а то "незнакомка" - это как-то... - она не договорила, поскольку и сама не знала, как "как-то". Пафосно? Глупо? Смешно? В любом случае, обижать девицу не стоит, зачем?

Шэн Вэи Росс: Шэн уселся на кровати, поджав ноги, подпер подбородок рукой и молча принялся ждать, когда же все закончится и они пойдут в город.

Лэр: Среброволосый Ву-Ани задремал, укрывшись одной из шкур почти с головой: только пряди волос видны.

Виэсс Налл Аэдор: - Эй, Лэр, ты что, спать собрался?! - внимание Виэсс переключилось на уютно укутавшегося шкурой Ву-Ани. - И вообще, мы в Таллас идём или как? Если нет, так и скажите, я тогда не буду больше обременять вас своим присутствием, - она еле сдерживала дурацкое раздражение. "Вот поэтому я всегда путешествую одна. Как только собирается больше двух человек, начинается бардак..."

Лэр: - Нет, - отозвался Лэр. - Я полежу минут пять и мы двинемся в путь. Собираться мне не надо, только немного отдохнуть.

Ив: Виэсс Налл Аэдор - Я Ив. - девушка протянула маленькую твердую ладонь. - А "незнакомка" - это просьба представиться.

Виэсс Налл Аэдор: Виэсс вздохнула, покачала головой и крепко, по своему обыкновению, пожала протянутую руку. - Что ж, будем знакомы. Тоже направляешься в Таллас?

Шэн Вэи Росс: - Надо было меня разбудить вовремя, - буркнул Шэн, поглядев на друга. - Я же просил.

Лэр: Лэр не ответил на вопрос друга. Только улыбнулся молча. Потянувшись, Ву-Ани откинул шкуры, поднялся на ноги. Сложил "одеяла" в угол комнаты. Посмотрел в сторону Рэна.

Ив: - Совершенно верно. - Ив с улыбкой пожала руку девушки, судя по всему, привычную к рукояти клинка (ох, не ради впечатления носит она оружие). - Но я так и не понимаю.,когда ж мы двинемся в путь..? - она перевела взгляд на братьев.

Виэсс Налл Аэдор: - Да я тоже не понимаю, - Виэсс скорчила недовольную гримаску и тоже пристально посмотрела на Шена и Лэра. - Я вообще ничего не понимаю. Каким составом мы идём, а? Ко мне заходим по пути? Как, вы решили?

Шэн Вэи Росс: Шэн ответил волчьим, слегка неприязненным взглядом. Он не любил присутствия посторонних вообще, а двух сразу - тем более. Он не любил, когда его дергают с двух сторон, и промедление Лэра, из-за которого они не вышли в путь еще утром, ему тоже не нравилось. Поэтому он переложил все разговоры на Лэра, а сам приподнял с кровати легкое тело их общего друга.

Лэр: Лэр поморщился от чего-то, вздохнул. - Мы выходим, - кратко ответил он, беря с полки флягу с водой, несколько лепешек и пять яблок и кладя их в котомку. Посмотрел на Виэсс. - Я бы не стал терять времени зря. Но, если твой дом по пути, то можно заглянуть ненадолго, - он замолчал, задумавшись. Закинул котомку на плечо. - Ненадолго - это минут на пять, - пояснил он, чуть улыбнувшись и выходя на крыльцо.

Виэсс Налл Аэдор: - На полчаса, - твёрдо заявила Виэсс, подхватывая дорожный мешок, так и стоявший у стены, и меч. - Потому что если мы идём в город, то мне надо переодеться во что-нибудь поприличнее, во-первых, во-вторых, взять кое-что нужное и оставить кое-что совсем не... - "незаконное" - нужное. Не переживай, это, по-моему, совсем небольшой крюк, времени много не потратим. И кроме того, мне надо проведать моих лис.

Ив: Ив пожала плечами, ей на самом деле не было дела до чьей-нибудь неприязни, пока она не переросла в агрессию, а собирать из вещей было нечего. - Идем. - девушка вышла из дома

Шэн Вэи Росс: - С Рэном на руках я не буду никуда заглядывать на полчаса. - твердо, громко, дабы его все слышали, сказал Шэн. Было непохоже, чтобы он собирал вещи. Кажется, ему просто нечего было собирать; поэтому он сидел на постели, обнимая за плечи хрупкое безвольное тело. - С таким же успехом я могу остаться здесь, на безопасном расстоянии, дождаться от вас сигнала и догнать по пути прямо в город. Нет ничего хорошего в том, чтобы лишний раз таскать Рэна туда-сюда.

Лэр: - Шэн прав, - согласился с другом Лэр, остановившись у двери в дом, на крыльце. - Виэсс, если тебе надо забежать домой, то нарисуй нам карту. В определенном месте мы разделимся: я, Шэн, Рэн и Ив, - короткий взгляд в сторону Ив, - пойдем дальше, к городу, а ты - домой. Догнать нас будет легче, потому что ты будешь налегке.

Виэсс Налл Аэдор: - Ладно, проехали, - кисло улыбнулась Виэсс в ответ. - Пойду сразу с вами. Извини, Шэн, я не подумала. "В кои-то веки решила завернуть домой. На полчаса. Всего. И нате вам. Придётся как-то маскировать этот дурацкий камень, будь он неладен. Или подделать документ. Да, пожалуй, это будет проще. Нет, ну надо же. Сама напросилась в компанию. Заскучала по людям, ага. Как хорошо ходить одной..." Всё это эльфийка тактично пробурчала про себя.

Ив: - Согласна. - Ив вздохнула, расправив плечи. - По мне, чем быстрей мы тронемся в путь - тем лучше...

Шэн Вэи Росс: Шэн поднял друга на руки, потом закинул к себе на спину - голова Рэна безвольно упала к нему на плечо, руки и не думали цепляться. Волк со вздохом придержал его за коленки. Так и вышел на крыльцо.

Лэр: Лэр молча сошел с крыльца, огляделся по сторонам, чуть сощурившись, будто всматриваясь и прислушиваясь к чему-то. - Вокруг чисто, - спокойно сказал он. - Пока, по крайней мере, - юноша прошел еще несколько шагов по направлению к лесу, потом внезапно остановился, замер на месте.

Мастер: Ив Кольцо у тебя на пальце, то самое, что недавно дал тебе Эркель, потеплело и начало светиться, тусклым бело-серым цветом.

Ив: - Знаешь, Лэр я бы... не была так уверена. - Ив, следовавшая за ним, тоже остановилась, пристально всматриваясь в заросли подлеска.

Виэсс Налл Аэдор: Виэсс, мгновенно забыв о недавнем недовольстве, насторожилась. - Опасность? Или просто кто-то по кустам шастает? - она пару секунд вслушивалась в свои ощущения, потом осторожно и слегка растерянно добавила. - Я никого не чувствую.

Шэн Вэи Росс: Шэн тоже остановился, принюхался, хищно раздув ноздри для большей чувствительности. Подошел к Лэру поближе, вопросительно поглядел на друга.

Лэр: - Чужая магия, - напряженным тоном проговорил Лэр, все так же не двигаясь и вслушиваясь в лес. - Магия неотсюда. Странная. Это на что-то похоже, на что-то отдаленно знакомое, но я не могу нащупать...

Мастер: Ив Виэсс Налл Аэдор Шэн Вэи Росс Магия в воздухе действительно ощущается, но слабая, как будто отголосок. Ив Что-то сродни исходит от кольца на твоем пальце. Через секунду тебе показалось, что кто-то "на другой стороне" схватил за тонкую, невидимую ниточку и потянул на себя.. ты невольно сделала шаг вперед, протянув руку перед собой - следующий рывок был сильнее.

Виэсс Налл Аэдор: - Эй, Ив, ты что это? - нервно спросила Виэсс, увидев, что новую знакомицу несёт куда-то в кусты. "Ох, не нравится мне это... надеюсь, по части магии я тут самая беспомощная, а то мы, пожалуй, влипнем," - мысль слегка отдавала паникой и имела неприятный тухлый привкус, от которого сводило челюсти. Следующая мысль прозвучала спокойно и насмешливо: "Да ты, душенька, так и не оправилась. Чего раньше времени с ума сходить?" Третья мысль проскользнула подлой гадиной: "До встречи с этой компанией ты была почти в норме. С ними что-то неладно. Беспкойство в воздухе, голоса, опять-таки, воспоминания..." Виэсс их все отмела, как провокационные, панические и к делу не относящиеся.

Шэн Вэи Росс: - Тьфу, - Шэн тяжело вздохнул. - Так мы сегодня не дойдем никуда. Что за день? Нос вытащишь - хвост увязнет...

Ив: - Я.. пойду разведаю.. раз уж все равно несет. - Ив решила не противиться странному импульсу кольца

Мастер: Ив Тянуть внезапно перестало. Но тебе вдруг стало очень жарко, потом резко - очень холодно.

Лэр: Лэр нахмурился, посмотрев на Ив, сделал шаг по направлению к девушке, но не дошел, замер на месте, широко раскрыв глаза от удивления.

Шэн Вэи Росс: Посмотрел на Ив, не поняв, что это Лэр там увидел.

Ив: Девушке не понравилось выражение его лица. Очень не понравлось. - Что там такое случилось?

Лэр: Лэр не ответил, только молча, до сих пор пребывая, похоже, в состоянии шока, указал на руку Ив. - Это кольцо.. - начал было юноша, но осекся.

Ив: - Оно тебе знакомо. Да, Лэр?

Шэн Вэи Росс: Шэн неприязненно, как умеют только волки, косился на обоих, прислушиваясь к разговору. Его раздражали задержки и непонятки, а к артефактам Ву-Ани испытывал острую антипатию.

Виэсс Налл Аэдор: "Кольцо. У Ив кольцо, которое знает Лэр. Оно тянет Ив в кусты. Шен недоволен. Что вообще происходит?!" Но вслух Виэсс спрашивать не стала. Пусть сами разбираются.

Лэр: Ву-Ани наверняка прижал бы уши, если бы они у него были, вместо этого он только прикрыл глаза и неопределенно покачал головой. - Не его. Мне знаком этот камень. И аура, которая от него исходит, - юноша невольно отступил на шаг.

Шэн Вэи Росс: Шэн очень глубоко, очень тяжело, хотя и тихо, вздохнул и подошел взглянуть на перстень.

Мастер: Шэн Вэи Росс На тонком пальчике девушки - серебряное кольцо с полупрозрачным, зеленоватого оттенка камнем. Тебе показалось, что если смотреть на свет, то камень будет отливать синевой, так же, как и тот самый самоцвет, что ты видел давным-давно на злополучном амулете Рэннира.

Ив: - Может кто-то все-таки объяснит, откуда знаете камушек? - Ив настороженно смотрела на Шэна, как будто тот готовился сдернуть кольцо с ее руки. - Мне бы не хотелось вдруг лишиться пальца только потому, что вам оно что-то напоминает...

Шэн Вэи Росс: Шэн, в свою очередь, смотрел на Ив так, будто она явилась прямиком из Лесов Карии. Он даже отступил на пару шагов, повторив таким образом движение Лэра. - Откуда у тебя этот камень? - спросил он хмуро, сощурив темные брови. Аналогичный вопрос Ив он собирался проигнорировать, потом, помолчав секунду, все-таки добавил: - Наша история сейчас не столь важна.

Лэр: Лэр остался стоять в стороне, напряженный, как струна, будто готовый бросится прочь в любой момент. Юноша смотрел то на Шэна, то на Ив, то на кольцо ее руке.

Мастер: Шэн Вэи Росс Неожиданно тебе послышался тихий, едва различимый стон. Рэн, лежащий на твоих руках чуть нахмурился, приоткрыв рот, потом медленно повернул голову на бок и снова замер, будто и не двигался вовсе. Но тебе показалось, что лицо юноши изменилось. Оно было знакомо тебе и ранее, но теперь кажется знакомым как никогда. Седые волосы Рэна поймали солнечный луч и блестнули серебром.

Виэсс Налл Аэдор: "Так, теперь они все смотрят на это самое кольцо. Здорово, отлично." Виэсс вздохнула, перестала изучать кусты и тоже подошла к Ив. Обычное на вид колечко, симпатичный зелёный камешек...

Ив: - Подарили. На дорожку. - Ив подобралась, не ожидая от попутчиков ничего хорошего. - Но откуда вы знаете кольцо? Заслышав стон, девушка коротко стрельнула взглядом в сторону Рэна. -Ваш друг.. Он в порядке?

Шэн Вэи Росс: Шэн на время потерял всякий интерес к кольцу. На лице его был написан шок пополам с надеждой; он склонился над все еще безвольным телом друга, вглядываясь в черты Рэна - того Рэна, которого он один так хорошо знал раньше, до печальной истории путешествия в другой мир. На свете сейчас не было ничего лучше серебра, прорезавшего седину длинных волос. Шэн вдруг снова поверил, что Тесса ему просто приснилась.

Лэр: Лэр, услышав тихий, почти неслышный стон, обернулся в сторону Шэна и Рэна, смотрел на них несколько мгновений, потом снова обернулся к Ив. Сощурился, скрестив руки на груди. - Подарили? На дорожку? - последний вопрос прозвучал со странной интонацией. - На дорожку куда, прошу прощения за любопытство, - обычно мягкое выражение лица юноши сменилось настороженным.

Ив: Ив некоторое время наблюдала за Шэном: каззалось он вот-вот обнимет неподвижного юношу, потом повернлась к Лэру. Того явно больше интеесовало кольцо. - Интересно, почему ты не спросил "кто"..? И почему оно тащит меня - девушка кивула в сторону кустов. И что там может быть такого важного. Или опасного. А мы тут стоим...

Виэсс Налл Аэдор: - Да, кстати о "стоим". Может, эти вопросы можно решать на ходу, нет? - спросила Виэсс, потягиваясь. - А то я сейчас снова засну. Потягиваясь, она незаметно поправила перевязь с мечом. Мало ли что...

Лэр: - Это подразумевалось, - серьезным тоном отозвался Лэр, вновь кинув короткий взгляд на Шэна и Рэна на его руках. Потом посмотрел на Виэсс, попытался ободряюще улыбнуться. - Скоро пойдем. Пойми, дело действительно очень важное и.. спорное, - перевел взгляд на Ив, чуть сощурился, ожидая ответа.

Шэн Вэи Росс: - Я, кстати, полностью поддерживаю вопрос Лэра, - Шэн немного успокоился, поднялся, по-прежнему придерживая хрупкое тело друга. - Видишь ли, я совсем не хочу снова туда, откуда мы вернулись несколько дней назад....

Ив: - А я - хочу. Именно туда, откуда на эту "дорожку" пришла вместе с кольцом, о котором сама толком не знаю и никто ничего не хочет рассказывать. - Ив сжала маленькие кулаки и шагнула вперед. Через пару шагов обернулась к Лэру - Может, хватит играться друг с другом в загадки? Если бы я хотела причинить вред кому-то из вас - то уже сделала бы это... И вы, наверное, тоже.

Лэр: - Я не думаю, что вред нам задумала причинить именно ты, - мягко ответил Лэр, сделав шаг вперед. - Однако у меня есть подозрение, что, возможно, тот человек, который дал тебе это кольцо, - кивок в сторону украшения, - рассчитывал на это. Хотя, конечно, никаких доказательств у меня нет, с другой стороны, - сейчас, рассуждая, юноша все больше становился похож на своего старого друга, Грэма, - но одно я могу сказать точно: в прошлый раз, когда мы столкнулись с артефактом такой ауры, ничего хорошего из этого не вышло.

Шэн Вэи Росс: - Вышло много беды и горя. - вздохнул Шэн. - В самом деле, кто дал тебе это кольцо? Я бы хотел встретиться с ним лицом к лицу. Вдруг он даст ответы на наши вопросы.

Виэсс Налл Аэдор: Виэсс только пожала плечами и отошла от спорящей компании. "Вот надо оно тебе было - набиваться в помощники?" Ладно, пусть хоть передерутся из-за кольца, ей-то что...

Ив: - Если двнемся дальше - думаю, найдем его, рано или поздно. - подытожила Ив, не намереваясь останавливаться. Она равно не ожидала добра ни от дарителя кольца, ни от тех, кому оно "принесло много горя". Единственное, чего сейчас хотела девушка - вернуться обратно, в Таллас и в свое время.

Лэр: - Это артефакт магии Пространства? - спросил Лэр, кивнув предварительно на фразу девушки о "двинемся дальше", ему самому не хотелось стоять на месте, однако не хотелось так же повторения того проишествия, которое случилось давным-давно. - Как это называется... телепорт? Нет? Куда он ведет? - юноша задавал вопросы с такой интонацией, что, казалось, он почти не знал по этой теме ничего, в тихом голосе все еще слышалось напряжение. Среброволосый сделал шаг в сторону дороги, огляделся на всякий случай, потом пошел вперед, медленным шагом.

Мастер: Ив Кольцо на твоем пальце теперь не "тянет", просто едва ощутимо греет, но тебе показалось, что осталось совсем немного времени и что-то произойдет. Вопрос только: что именно?

Шэн Вэи Росс: Шэн в очередной раз вздохнул, искренне, как-то совершенно по-волчьи. Пошел рядом с другом. На лице Ву-Ани была написана угрюмая сосредоточенность, рыжие волосы взъерошились.

Ив: - Если б я знала... - буркнула в ответ Ив, прислушиваясь к кольцу. Она и не думала останавливаться

Мастер: Ив Кольцо теплеет и теплеет. На секунду тебя обожгло, резко, неожиданно. Потом осталось только жжение в районе пальца, на котором одето кольцо. А в следующий момент все тело закололо от магии: ощущение не из приятных. Яркая вспышка перед глазами, после чего - сильное головокружение. Мир вокруг тебя сузился до размеров маленькой точки, со всех сторон обступила серебристая тьма. Телепорт-неизвестно-куда. Остальные почувствовали то же самое, что и Ив, начиная с ощущения сильного головокружения.

Шэн Вэи Росс: Шэн рванулся было в сторону лютым, звериным прыжком, но было поздно, и он закрыл глаза, прижал к себе хрупкое тело Рэна, прошептал одними губами краткую молитву Ринн.

Виэсс Налл Аэдор: Омерзительное ощущение оставляют эти телепорты, будь они неладны... Виэсс, совсем не дружившая с магией Пространства, до последнего момента не замечала ничего странного - и тут на тебе, такая пакость. Она даже не успела дёрнуться или хотя бы заорать. А последняя мысль была: "Ярт, как же я с такими убогими знаниями до сих пор жива?!"

Лэр: Лэр успел только вздохнуть, после чего дыхание перехватило, горло обжег ледяной воздух Астрала. Юноша зажмурился, надеясь только на то, чтобы не потерять Шэна и Рэннира. Остальное его волновало мало.

Ив: "Ну вот и доджались. Понесла нелегкая..." - Ив была слишком ошеломлена свалившимися на нее ощущениями, чтобы испугаться. А пугаться, должно быть, стоило - телепорт оказался невероятно сильным, захватив их всех и отправив... Куда же? Девушку окружало серебристое нечто, пронизанное всполохами магии... - Лэр, Шэн.? Виэсс..? - окончание слова ускользнулов туман, как юркая змея

Мастер: Шэн Вэи Росс, Рэннир, Виэсс Налл Аэдор, Лэр, Ив Перемещение в локацию --------> Эвэс. Окрестности Эвэса. Лес.



полная версия страницы